จีนเทนนิสดาวเผิงชวีได้ปฏิเสธข้อกล่าวหาข่มขืนกับเกษียณผู้นำพรรคคอมมิวนิสต์ต่อไปนี้มากกว่าเดือนจากความกังวลที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับความปลอดภัยและเบาะแสของเธอที่นำไปสู่สมาคมเทนนิสหญิงที่ดึงออกมาจากประเทศจีน

“ฉันไม่เคยพูดหรือเขียนเกี่ยวกับใครก็ตามที่ล่วงละเมิดทางเพศฉัน” เผิงบอกกับหนังสือพิมพ์ภาษาจีน Lianhe Zaobao ในสิงคโปร์เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา ในการแสดงความคิดเห็นครั้งแรกของเธอต่อสื่อต่างประเทศตั้งแต่ข้อกล่าวหาที่มีการระเบิดออกมา

เมื่อถูกถามว่าเธอสามารถเคลื่อนไหวได้อย่างอิสระหรือกังวลเกี่ยวกับความปลอดภัยของเธอหรือไม่ เผิงกล่าวว่าเธอ “มีอิสระเสมอ” และเธออาศัยอยู่ที่บ้านของเธอในกรุงปักกิ่ง
การสัมภาษณ์เกิดขึ้นข้างสนามการแข่งขันสกีครอสคันทรีของสหพันธ์สกีนานาชาติในเซี่ยงไฮ้เมื่อวันอาทิตย์ โดยที่เผิงก็ถูกถ่ายรูปร่วมกับเหยา หมิง ตำนานบาสเกตบอลชาวจีนและอดีตนักกีฬาโอลิมปิก 2 คน ได้แก่ ลูกเรือ Xu Lijia และนักเทเบิลเทนนิส Wang Liqin
อย่างไรก็ตามความกังขายังคงมีอยู่ว่าเผิงได้รับอนุญาตให้สื่อสารได้อย่างไร รวมทั้งเรียกร้องให้มีการสอบสวนข้อกล่าวหาดังกล่าว
Peng กล่าวว่ามีความเข้าใจผิดเกี่ยวกับโพสต์โซเชียลมีเดียที่ถูกลบตั้งแต่ในบัญชีที่ได้รับการยืนยันของเธอบน Weibo ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียของจีนซึ่งมีรายละเอียดข้อกล่าวหาเมื่อวันที่ 2 พฤศจิกายน

“ก่อนอื่น มันเป็นความเป็นส่วนตัวของฉัน อาจมีความเข้าใจผิดมากมาย ดังนั้น ไม่ควรมีการตีความที่ผิดเพี้ยนเช่นนี้” เธอกล่าว

ตามภาพหน้าจอของโพสต์นั้น แชมป์แกรนด์สแลมสองครั้งที่กล่าวหาอดีตรองนายกรัฐมนตรีจาง เกาลี่ กดดันให้เธอมีเพศสัมพันธ์ที่บ้านเมื่อสามปีก่อน
การตอบสนองทันทีจากทางการจีนคือการเซ็นเซอร์การกล่าวถึงข้อกล่าวหาทางออนไลน์และบล็อกบัญชี Weibo ของ Peng จากผลการค้นหา เผิงหายตัวไปจากสายตาของสาธารณชนเป็นเวลานานกว่าสองสัปดาห์ กระตุ้นให้นักเทนนิสที่ใหญ่ที่สุดในโลกและองค์การสหประชาชาติเรียกร้องให้หาคำตอบเกี่ยวกับที่อยู่ของเธอ รวมถึงการสอบสวนอย่างเต็มรูปแบบในข้อกล่าวหาของเธอที่มีต่อจาง

ทางการจีนไม่ยอมรับข้อกล่าวหาล่วงละเมิดทางเพศต่อนายจาง และการสนทนาในประเด็นนี้ยังคงถูกเซ็นเซอร์ในจีน
ท่ามกลางเสียงโวยวายทั่วโลกที่เพิ่มขึ้น บุคคลที่ทำงานในสื่อที่รัฐบาลจีนควบคุมและระบบกีฬาของรัฐได้เผยแพร่ภาพถ่ายและวิดีโอ “หลักฐานแห่งชีวิต” จำนวนหนึ่งของเผิง คณะกรรมการโอลิมปิกสากล (IOC) กล่าวว่าได้จัดวิดีโอคอลกับเธออย่างน้อย 2 ครั้งโดยกล่าวว่านักเทนนิสชาวจีน “ยืนยันอีกครั้ง” ว่าเธอปลอดภัยและหายดี

ในการให้สัมภาษณ์เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา เผิงแสดงความขอบคุณต่อ IOC โดยกล่าวว่าเธอรู้สึก “ซาบซึ้งมาก” ต่อร่างกายของโอลิมปิก และ “มีความสุขมากที่ได้สนทนาทางวิดีโอกับพวกเขา”
เผิงยังกล่าวอีกว่า เธอได้เขียนอีเมลถึงสตีฟ ไซมอน ประธานและซีอีโอของ WTA โดยเพิกถอนข้อกล่าวหา “ตามความประสงค์ของฉันเองทั้งหมด” ในขณะนั้น Simon ถามถึงความถูกต้องของอีเมลและกล่าวว่า “เราจะไม่สบายใจจนกว่าเราจะมีโอกาสได้พูดคุยกับเธอ”

“ดังที่เราได้กล่าวไว้อย่างสม่ำเสมอ การปรากฏตัวเหล่านี้ไม่ได้บรรเทาหรือแก้ไขข้อกังวลที่สำคัญของ WTA เกี่ยวกับความเป็นอยู่ที่ดีและความสามารถในการสื่อสารของเธอโดยไม่ต้องเซ็นเซอร์หรือการบังคับ เรายังคงแน่วแน่ในการเรียกร้องให้มีการสอบสวนอย่างเต็มรูปแบบ ยุติธรรมและโปร่งใส โดยไม่มีเซ็นเซอร์ ในข้อกล่าวหาของเธอในเรื่องการล่วงละเมิดทางเพศซึ่งเป็นประเด็นที่ก่อให้เกิดความกังวลในเบื้องต้นของเรา”

เหตุการณ์ดังกล่าวทำให้ WTA ประกาศระงับการแข่งขันทั้งหมดในประเทศจีนทันที รวมถึงฮ่องกงในวันที่ 1 ธันวาคม CEO Simon กล่าวว่าการตัดสินใจดังกล่าวมีพื้นฐานมาจากการตอบสนองที่ “ยอมรับไม่ได้” ของเจ้าหน้าที่จีน รวมถึงการเร่งตรวจสอบข้อกล่าวหาของ Peng และเพิกเฉย เรียกร้องให้มีการสอบสวนอย่างเต็มที่และโปร่งใส

เรื่องราวดังกล่าวมีขึ้นเพียงไม่กี่เดือนก่อนการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาวที่ปักกิ่งปี 2022 ซึ่งเป็นเหตุการณ์ที่ชาติตะวันตกหลายประเทศกล่าวว่านักการทูตของพวกเขาจะคว่ำบาตรต่อสถิติด้านสิทธิมนุษยชนของจีน

กระทรวงการต่างประเทศของจีนกล่าวว่ารัฐบาลหวังว่า “การเก็งกำไรที่เป็นอันตราย” เกี่ยวกับความเป็นอยู่ที่ดีและที่อยู่ของเผิงจะหยุดลง และคดีของเธอไม่ควรมีการเมือง กระทรวงยังกล่าวอีกว่าสถานการณ์ของเผิง “ไม่ใช่ปัญหาทางการฑูต”