ไฟป่าช่วงปลายฤดูซึ่งเกิดขึ้นท่ามกลางสภาพอากาศที่อบอุ่นเกินควร และถูกลมพัดแรงพัดผ่านเมืองเกษตรกรรมเล็กๆ ทางตอนกลางของรัฐมอนทานาในชั่วข้ามคืน เผาบ้าน 24 หลังและลิฟต์เมล็ดพืชสี่ตัวที่ยืนยงมานานกว่าศตวรรษ

เจ้าหน้าที่ดับเพลิงได้ดับไฟจุดร้อนเมื่อวันพฤหัสบดี และเจ้าหน้าที่กำลังประเมินความเสียหายที่เกิดจากไฟไหม้ ซึ่งเผาทุ่งหญ้าและพื้นที่เกษตรกรรม 20 ตารางไมล์ (50 ตารางกิโลเมตร) ก่อนจุดไฟเผาเมืองเดนตันในบ่ายวันพุธ ชาวเมืองเกือบ 300 คนอพยพออกไป ไม่มีรายงานผู้ได้รับบาดเจ็บ

“หน่วยงานดับเพลิงในชนบทยังคงทำงานต่อไปเพื่อป้องกันการแพร่กระจายหรือความเสียหายใดๆ เพิ่มเติม” สำนักงานกองปราบเคาน์ตี้เฟอร์กัสโพสต์บน Facebook เมื่อเช้าวันพฤหัสบดี “งานนี้จะดำเนินการต่อไปอีกหลายวัน”

เพลิงไหม้เริ่มขึ้นเมื่อวันอังคารทางเหนือของเมืองสแตนฟอร์ด และในขั้นต้นไม่ถือว่าเป็นภัยคุกคามต่อเดนตัน
Brock Linker นักผจญเพลิงอาสาสมัครกล่าวว่าลูกเรือ “ดับไฟได้ดีนอกเหนือจากจุดร้อน” ในตอนกลางวัน “ในเวลาเดียวกับที่ดวงอาทิตย์ออกมาลมก็เริ่มพัดแรงมากจริงๆ”

ไฟก็ลุกโพลงอีกครั้ง
“ฝุ่นและควันพัดโชยมากจนคุณมองไม่เห็นเปลวไฟ และเราไม่รู้ด้วยซ้ำว่าไฟอยู่ตรงจุดไหนเมื่อออกไปในทุ่งหญ้า” ลิงเกอร์ กล่าวเมื่อวันพฤหัสบดี

ลิงเกอร์กำลังทำงานใกล้บ้านใกล้กับจุดที่เกิดเพลิงไหม้ในตอนเที่ยงวันพุธ เมื่อเขาได้รับโทรศัพท์แจ้งว่าไฟได้เคลื่อนเข้าสู่เดนตันหลังจากเดินทางข้ามพื้นที่แห้งแล้งอย่างน้อย 6 ไมล์ (9.6 กิโลเมตร)

สภาพสุดขั้วเช่นนี้มักเกิดจากการผสมกันของรูปแบบสภาพอากาศแบบสุ่ม ระยะสั้น และธรรมชาติที่ไม่ปกติ ซึ่งเพิ่มสูงขึ้นจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในระยะยาวที่เกิดจากมนุษย์ นักวิทยาศาสตร์ได้เตือนมานานแล้วว่าสภาพอากาศจะเลวร้ายยิ่งขึ้นเมื่อโลกร้อนขึ้น การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้ตะวันตกอบอุ่นและแห้งแล้งขึ้นมากในช่วง 30 ปีที่ผ่านมา

ลิฟต์เมล็ดพืชใกล้กับรางรถไฟถูกไฟไหม้ก่อน รองนายอำเภอเทรซี่ เลเวลลินกล่าว
“ด้านใต้เป็นที่ที่มันทะลุผ่านบ้านเรือน อาคารทุกหลังในเมือง ซึ่งค่อนข้างตรงจากลิฟต์ไปทางตะวันออกของเมือง” ลิงเกอร์กล่าว

เหตุไฟฟ้าดับอันเนื่องมาจากสายไฟขาดซึ่งจุดประกายให้เกิดเพลิงไหม้ได้ปิดปั๊มน้ำ ออกจากเมืองโดยไม่มีน้ำประปา เจ้าหน้าที่กล่าว

คำสั่งอพยพถูกยกเลิกตอนเที่ยงวันพฤหัสบดี Lewellyn กล่าว อนุญาตให้มีการจราจรที่จำเป็นเท่านั้นในพื้นที่และที่อยู่อาศัยบางส่วนที่รอดชีวิตจากไฟไหม้ยังคงไม่มีไฟฟ้า

ทีมงานใช้รถตัก รถแบ็คโฮ และรถขุดเพื่อพลิกกลับเศษซากและกำจัดจุดร้อนในเมือง Linker กล่าว
มอนทาน่าไฮเวย์ 81 ทางตะวันตกของเดนตันถูกปิดเพราะสะพานถูกทำลายด้วยไฟ สะพานรถไฟในบริเวณเดียวกันก็ถูกทำลายเช่นกัน

ทางหลวงหมายเลข 81 เป็นหนึ่งในสองทางเข้าและออกจากเดนตันบนถนนลาดยาง Linker กล่าว
ไฟอื่นๆ ได้ลุกไหม้ในรัฐมอนทานาในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมา เนื่องจากลมแรงพัดเปลวไฟท่ามกลางความแห้งแล้งและอุณหภูมิที่อบอุ่นเกินควร

บริการสภาพอากาศแห่งชาติกล่าวว่าพื้นที่ของรัฐมอนทานาทางตะวันออกของคอนติเนนตัลดิวิชั่นมีลมตะวันตกเฉียงใต้พัดลงมาเป็นเวลาประมาณหนึ่งสัปดาห์

โคดี้ โมลดัน นักอุตุนิยมวิทยาในเกรตฟอลส์ กล่าวว่า ด้วยลมเช่นนี้ อากาศจะอุ่นขึ้นและความเร็วลมจะเพิ่มขึ้นเมื่ออากาศเคลื่อนตัวลงมาตามทางลาดของเทือกเขาร็อกกี

หลายพื้นที่ของรัฐมีลมกระโชกแรงเป็นประวัติการณ์ในวันพุธ และเมืองจอร์แดนทางตอนกลางของมลรัฐมอนแทนามีอุณหภูมิสูงถึง 78 องศาฟาเรนไฮต์ (26 องศาเซลเซียส)

มอนแทนาตอนกลางเป็นหนึ่งในหลายพื้นที่ของมอนแทนาที่กำลังประสบกับภัยแล้งเป็นพิเศษ ตามรายงานของ US Drought Monitor

ตั้งแต่วันที่ 1 กันยายนถึงวันที่ 30 พฤศจิกายน Lewistown บันทึกปริมาณน้ำฝนได้ 1.09 นิ้ว (2.8 เซนติเมตร) ซึ่งต่ำกว่าปกติ 3.08 นิ้ว (7.8 เซนติเมตร) ในช่วงสามเดือนดังกล่าว ในขณะเดียวกัน อุณหภูมิเฉลี่ยในเดือนพฤศจิกายนอยู่ที่ 7 F (4 C) สูงกว่าปกติ

วันพฤหัสบดีที่คาดว่าจะเป็นวันที่อากาศอบอุ่นและมีลมแรงจริงๆ Moldan กล่าว คาดว่าหน้าหนาวที่อ่อนแอจะเคลื่อนเข้าสู่ตอนเหนือของรัฐมอนทานาในวันศุกร์ โดยจะมีอากาศหนาวเย็นที่แรงกว่าในบ่ายวันเสาร์ ซึ่งจะทำให้เกิดลม แต่ก็มีฝนบ้าง

ไฟอื่นๆ ที่ไหม้ในรัฐมอนทานาเมื่อวันพุธ รวมถึงทางตอนใต้ของเมืองเกรตฟอลส์ ซึ่งเผาบ้าน 11 หลังและโรงรถ 7 แห่ง พร้อมด้วยเพิงและยานพาหนะ เจ้าหน้าที่ของเคาน์ตี้แคสเคดกล่าวว่ามีการอพยพผู้คนประมาณ 65 คน

มีไฟหญ้าสองแห่งใกล้กับบราวนิ่ง ซึ่งไฟฟ้าดับด้วยเนื่องจากลมพัดต้นไม้จนเข้าที่สายไฟ เจ้าหน้าที่กล่าว